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17 January 2018 / Lesezeit: 2 minuten

Naturkosmetik

Neue Alternative für Mikroplastik?

Zahncreme ohne Mikroplastik: Neue Forschungsergebnisse machen es möglich

Titelbild: Bru-nO/Pixabay

Plastikfreies Zähneputzen – dank eines Forschungsprojekt des IMWS wird Mikroplastik überflüssig. In zweijähriger Arbeit fanden die Forscher heraus: aus Hafer, Buchenholz und Mais kann der perfekte Ersatz gewonnen werden

Mikroplastik – eine beinahe unsichtbare Gefahr. Da die Teilchen so winzig sind, können sie sich auch durch Filter- und Kläranlage einen Weg in die Meere bahnen. Und dort schwimmen sie dann, ziehen Schadstoffe an, die sich an der Wasseroberfläche befinden und werden von Tieren wie Muscheln, Würmern und Fischen aufgenommen. So gelangen sie in die Nahrungskette. Bevor sie irgendwann abgebaut werden, vergeht eine lange Zeit – denn Plastik gehört nun einmal nicht in den biologischen Kreislauf.

Warum kommt es trotzdem in unzähligen Kosmetikprodukten zum Einsatz – von der Zahnpasta bis zur Sonnencreme? Was macht die kleinen, umweltschädlichen Plastikkügelchen für die Hersteller überhaupt attraktiv?

Zum einen sind sie farb-, geruchs-, und geschmacksneutral und werden damit zu einem beliebten, billigen Füllmittel. Außerdem funktionieren sie als „Abrasiva“, als eine Art Schleifmittel. Jeder der schon einmal ein Körperpeeling benutzt hat, kennt den angenehmen, durchblutenden Effekt, den die Peelingkörner auf der Haut haben. Hierfür gibt es bereits natürliche Alternativen, die beispielsweise auf Zucker- oder Meersalzbasis hergestellt werden.

Mikroplastik in Zahnpasta ist beliebt – als billiger Zusatzstoff

Doch nicht in allen Produkten lassen sich die Mikroplastikpartikel so einfach ersetzen. So wie in der Zahncreme: Um die Zähne optimal zu reinigen, ohne dabei den Zahnschmelz zu zerstören ist eine ganz bestimmte Struktur der Mikroteilchen erforderlich.

Deswegen das Fraunhofer IMWS, das Insitut für Mikrostruktur von Werkstoffen und Systemen, ein Forschungsprojekt ins Leben gerufen, zusammen mit der CFF GbmH, die sich seit 40 Jahren mit der Herstellung von Cellulosefasern befassen sowie der Skinomics GmbH, die auf die Entwicklung von Produkten zur dermalen Anwendung spezialisiert ist. Gemeinsam forschten die Projektpartner an einem Material, das alle Anforderungen in puncto Reinigungsleistung erfüllt und gleichzeitig kostengünstig in der Herstellung ist.

Mit Erfolg: In zweijähriger Arbeit entwickelten die Forscher biologisch abbaubare Cellulosepartikel aus Buchenholz, Hafer, Weizen und Mais.

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Um alle gewünschten Eigenschaften zu erlangen, musste das neue Material speziell modifiziert werden. Jetzt kann es problemlos für die Zahnpflege verwendet werden:

„Eine Testzahnpasta mit den optimierten Buchenholz-Cellulosepartikeln zeichnet sich durch eine geringe Abrasionswirkung, aber dennoch gute Reinigungsleistung aus“, sagt Dr. Sandra Sarembe, Projektkoordinatorin am Fraunhofer IMWS.

Plaque, Essensrückstände und Zahnverfärbungen werden zuverlässig entfernt, ohne dass dabei der Zahnschmelz angegriffen wird.

Der neue Mikroplastik-Ersatz kann vielfältig zum Einsatz kommen

Viele Zahnpasta-Hersteller haben den Einsatz von Mikroplastik in ihren Produkten allerdings schon seit längerer Zeit beendet. Dem BUND ist auf dem deutschen Markt momentan sogar nur noch ein einziges Produkt bekannt, das die chemischen Mikrokügelchen enthält.

Können wir von den Forschungsergebnissen des IMWS trotzdem profitieren?

„Die von uns entwickelten Cellulose-Partikel sind nicht nur für Zahncremes geeignet. Sie können beispielsweise auch in Duschgels, Peelings oder als Füllstoff in Aluminium-freien Deodorants eingesetzt werden. Perspektivisch ist auch eine Anwendung in der dekorativen Kosmetik für Mascara, Puder oder Lippenstift angedacht“, sagt Michael Kraft, der Leiter der Presseabteilung des IMWS. Sogar in der Medizin sollen sie verwendet werden können.

Die neuen biologisch abbaubaren Cellulosepartikel auf pflanzlicher Basis stehen der herkömmlichen Mikroplastik in nichts nach, was die kostengünstige Herstellung angeht und gleichen ihr in Form, Härte und Oberflächenstruktur. Da die verschiedenen Cellulos -Typen mischbar sind, entsteht ein großes Potenzial für neue Produktentwicklungen. Für viele Unternehmen sicher eine gute Nachricht, denn während das Bewusstsein über die Risiken von Mikroplastik immer mehr wächst, wird auch der Bedarf an Alternativen für viele Hersteller dringender, vor allem in Ländern wie England und Neuseeland, in denen Mikroplastik bereits mit offiziellen Gesetzen aus der Produktion verbannt wurde. Auch Konsumenten wünschen sich zunehmend Kosmetik, mit der sie sich guten Gewissens verschönern und verwöhnen können.