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15 Juni 2020 / Lesezeit: 2 minuten

Plastikmüll in der Tiefsee

Gut erhalten, künstlich und gefährlich

Diese Plastiktüte wurde in mehr als 4000 Metern Tiefe auf dem Meeresgrund geborgen. Sie ist rund 20 Jahre alt und nahezu unversehrt – und eine Gefahr für die Ökosysteme unserer Ozeane.

Bild: ROV-Team/GEOMAR

Bild: ROV-Team/GEOMAR

Plastikmüll in den Meeren ist ein großes Problem. Wie lange er im Wasser überdauern kann, zeigen nun Funde aus der Tiefsee. Bei der Datierung kam Forschern der Zufall zu Hilfe.

Wissenschaftler haben in der Tiefsee eine rund 20 Jahre alte Quarkpackung und eine ähnlich alte Mülltüte gefunden – und beide waren trotz der Jahrzehnte im Wasser noch wie neu. Es habe sich gezeigt, „dass weder die Tüte noch die Quarkpackung Zeichen von Fragmentierung oder sogar Abbau in ihre Bestandteile aufwiesen“, sagt der Biochemiker Stefan Krause vom Geomar Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung in Kiel. Der Fund, über den ein Team um Krause im Fachjournal „Scientific Reports“ berichtet, biete erstmals einen fundierten Anhaltspunkt über das Schicksal von Plastik auf dem Tiefseeboden.

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Plastikmüll in der Tiefsee: Tüte aus den 90ern

Bislang gibt es zum Abbau von Plastikmüll auf dem Meeresgrund in mehr als 4000 Metern Tiefe kaum Langzeitdaten, weil gefundene Kunststoffe selten konkret datiert werden können. Im Fall des Quarkbechers und der Mülltüte kam den Forschern der Zufall zu Hilfe, der Rest war Detektivarbeit: In der Mülltüte steckte eine Coca-Cola-Dose – eine Sonderedition zum Davis-Cup 1988. Und die Quarkpackung eines deutschen Herstellers zeigte eine fünfstellige Postleitzahl, die es erst seit 1990 gibt. Zudem war der Hersteller 1999 aufgekauft worden, womit der Markenname verschwand.

Den Müll hatten wahrscheinlich deutsche Forscher zwischen 1989 und 1996 hinterlassen, als sie in dem Gebiet etwa 800 Kilometer vor der Küste Perus zu den Auswirkungen eines potenziellen Abbaus von Manganknollen forschten. Bei einem erneuten Besuch des Areals 2015 fanden die Wissenschaftler den Plastikmüll. Ein Tiefseeroboter fischte die Teile im Ostpazifik schließlich aus dem Meer.

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Plastikmüll in der Tiefsee: Diese 20 Jahre alte Quarkpackung haben Wissenschaftler zusammen mit einer ähnlich alten Plastiktüte am Meeresboden des Ostpazifiks gefunden. Beide Fundstücke sahen aus wie neu.
Bild: Matthias Haeckel/GEOMAR

Funktionsfähigkeit des Ökosystems gefährdet

Bei der Analyse der Kunststoffe fiel den Wissenschaftlern auch auf, dass auf den Verpackungen eine andere Mikrobengemeinschaft siedelte als am Meeresboden der Umgebung. „Die Mikroben kommen alle im Tiefseeboden vor. Aber offenbar könnten größere Ansammlungen von Kunststoff lokal für eine Verschiebung im Verhältnis der vorherrschenden Arten sorgen“, sagt Krause. Damit könne Plastikmüll auf dem Meeresboden künstliche Lebensräume schaffen und so die Funktionsfähigkeit des Ökosystems gefährden.