Startseite/Umwelt/Umweltschutz/Naturschutz
24 Mai 2020 / Lesezeit: 2 minuten

„Pionierarbeit für die Ökologie“

Wie alte Spionagesatelliten bei der Forschung zu Murmeltieren helfen

Bleiben ihrem Ort vor allem im Grasland seit Generationen treu: Steppenmurmeltiere.

imago images / Ardea

imago images / Ardea

Das Programm mit dem Namen „Corona“ wurde von den USA im Kalten Krieg eingesetzt, um die Sowjetunion, China und andere Länder vom Orbit aus mit speziellen Kameras beobachten zu können. Die Bilder helfen heute Forschern dabei zu ergründen, wie Tiere auf menschliche Eingriffe in ihren Lebensraum reagieren. So geschehen am Beispiel der Steppenmurmeltiere.

Forscher haben mit Hilfe von Bildern alter Spionagesatelliten die Lebensweise der Murmeltiere in der kasachischen Steppe in Zentralasien untersucht. Das dort heimische Steppenmurmeltier (Marmota bobak) passe sich seit mehr als 50 Jahren den landwirtschaftlichen Veränderungen in seinem Lebensraum an, fand das internationale Forscherteam um die Geografin Catalina Munteanu von der Humboldt-Universität in Berlin heraus.

Die Wissenschaftler zeigten damit, wie Tiere auf Eingriffe der Menschen in die Natur reagierten. In Gebieten, die dauerhaft und am längsten als Ackerland genutzt wurden, nahm die Dichte der Murmeltier-Bauten seit den 1960er Jahren am deutlichsten ab. „Das kann auf lange Sicht zu einem echten Problem für die Murmeltier-Population werden“, sagte Munteanu.

Die Forscher untersuchten dazu mehr als 12 500 solcher Lebensstätten im Norden der Ex-Sowjetrepublik Kasachstan, die auf den Bildern zu erkennen waren. Sie verglichen die Bilder aus Zeiten des Kalten Krieges mit aktuellen Aufnahmen von Google Earth. Dabei fanden die Wissenschaftler heraus, dass heute rund 14 Prozent weniger dieser Erdlöcher existieren.

Auch auf enorm: Je schlampiger der Garten, desto bester für Insekten

Murmeltiere sind Gewohnheitstiere

Die Nutzung der Gras- und Anbauflächen wurde dabei besonders unter die Lupe genommen. Viele Murmeltiere blieben ihrem Ort vor allem im Grasland seit Generationen treu. „Bei fast der Hälfte aller Höhlen ist ihre genaue Lage seit den 1960er Jahren erhalten geblieben“, heißt es in der Studie.

Das Satellitenprogramm mit dem Namen „Corona“ wurde von den USA im Kalten Krieg eingesetzt, um die Sowjetunion, China und andere Länder vom Orbit aus mit speziellen Kameras beobachten zu können. Zwischen 1959 und 1972 wurde damit etwa die Verlegung von Langstreckenraketen entdeckt. Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion wurden die bis dahin hoch geheimen Akten freigegeben und können von Wissenschaftlern für ihre Forschung genutzt werden.

Hilf enorm!

Unterstütze konstruktiven Journalismus

Die Coronakrise stellt auch uns bei enorm vor große wirtschaftliche Herausforderungen. Um möglichst viele Menschen zu erreichen, möchten wir die Inhalte auf enorm-magazin.de frei zugänglich halten und auf Bezahlschranken verzichten. Hilf uns mit deinem Beitrag dabei!

Hilf enorm!

Die Erkenntnisse seien wichtig, um aktuelle Veränderungen in der Natur für die biologische Vielfalt langfristig besser einschätzen zu können, hieß es. „Wir leisten mit der Nutzung der historischen Corona-Spionagebilder Pionierarbeit für die Ökologie“, sagen die Forscher.